Galle est une ville portuaire connue des chroniqueurs, des marins et des commerçants depuis l’époque du roi Salomon. Les légendes tissées au Sri Lanka décrivent comment le roi Salomon faisait venir des paons et de la cannelle par le port de Galle.
Si ce n’est pas totalement, il se peut quand même que se soit approximatif car la genèse phonétique de “Cannelle” est attribuée à l’hébreu.
Le géographe grec Cosmas Indicopluestas d’Alexandrie, mentionne Galle comme une étape importante pour les navires et les marins du Levant au début du 6ème siècle du premier millénaire. Galle dans le Sri Lanka Plan a attiré les Perses, les Arabes, les Grecs et les Romains de l’Ouest et les Indiens et les Malais du Gujarat et Malacca.
Galle entre dans l’histoire moderne en 1505 lorsque le premier navire portugais de Lorenzo de Almeida a été conduit à sa baie accueillante. La baie est protégée par une presqu’île rocheuse qui, selon les traditions locales était une motte de terre de l’Himalaya, où le Dieu Singe Hanuman est tombé quand il ramenait les plantes et les herbes médicinales pour soigner les blessés dans une bataille de l’épopée hindoue Ramayana. Dans un livre séminal “Ceylan Sous les britanniques” il est dit”… Si les caprices des vents apportent le Portugais au Sri Lanka, l’attrait de cannelle les gardait là-bas.”
Alors ils l’ont fait, jusqu’à expulsés par les Hollandais en 1640. Galle vous fait découvrir aujourd’hui, cette histoire à chaque coin et recoin lorsque vous marchez dans ses rues et ses corridors de structures bien conservées qui ont résisté à la fois au temps et au prix du progrès.
Aujourd’hui, il s’agit d’un site du patrimoine mondial protégé. Il a à nouveau retrouvé sa grandeur passée simplement avec ses imposants murs de granit du fort qui laissentun peu d’espace pour accueillir des Hôtels de luxe.
Cette ancienne ville portuaire était directement à la croisée des chemins de l’histoire. C’était aussi l’arrêt naturel pour les marins anciens qui ont navigué avec l’aide des vents de mousson en provenance de Chine, des rivages de l’Arabie longtemps avant qu’ Isabelle et Ferdinand décident de parier sur Columbus.
Vous trouverez les empreintes de l’amiral Zeng Ho de Chine à Galle. Les descendants des commerçants arabes avec leurs colonies pittoresques et les mosquées vous surprendront par leur charme désarmant et vous rappeleront l’esprit d’aventure de Ibn Batuta qui est arrivé sur une escale au Sri Lanka sans aucune carte mais qui a laissé des descriptions d’hébergement au Sri Lanka.
Galle est une référence monumentale au poète impérial Kipling. La ville fortifiée, construite par les Hollandais, a dans sa conception originale des murs avec 14 bastions entourant une superficie de 52 hectares. Il s’agit d’un mélange ingénieux de l’architecture européenne et sri lankaise. Dans la structure des remparts, le corail a été utilisé avec le granit. L’agencement des rues et des maisons indiquent clairement une synthèse magistrale de l’est et l’ouest. A Galle les constructeurs néerlandais ont fait cohabier”deux choses inconciliables”, bien avant que Kipling prononce ces mots poétiques mais certainement pas prophétiques “jamais ils ne se rencontreront». En Janvier, le Festival de littérature de Galle un événement annuel au Sri Lanka qui attire la crème des écrivains de partout.