L’abondant dépôt de joyaux à Rathnapura est un site de visite incontournable dans votre circuit. Le nom cinghalais est précisément descriptif, il signifie la “ville de pierre précieuse.”
Les plaines inondables et les montagnes qui l’entourent ont été une source d’une quantité infinie de blanc, jaune, rose, orange, violet et bleu saphirs étoilés. Le légendaire Blue Belle présent sur la Couronne britannique et le saphir étoilé mal nommée Star of India exposé au Musée d’histoire naturelle de New York proviennent de ce site. L’emplacement était aussi connu du roi Salomon qui a envoyé ses éclaireurs en voyage au Sri Lanka à la recherche de saphirs pour la reine Sheba.
Dix-sept des plus grands saphirs bleus dans le monde ont leur origine dans la ville de gemme de Sri Lanka. Parmi eux se trouve le Star of India, Blue Giant de l’Orient, la Queen Mary de Roumanie, Logan Saphire, Blue Belle de l’Asie, la Grand Saphir de Catherine et trois saphirs nommés JPMorgan. Ils sont exposés dans des musées et collections de la Smithsonian au Fonds de diamant d’Etat de Moscou. Le Sri Lanka produit également des rubis, grenats, zircon, spinelle, alexandrite et citrine.
Une visite dans une mine de pierres précieuses peut être une exaltante et une passionnante rencontre au cours de vos vacances.
Le courage et la détermination sur les visages rudes des mineurs sont une source d’inspiration. L’espoir dans leurs yeux est aussi fort que l’éclat des saphirs et des rubis qu’ils recherchent dans des fosses d’environ 20 m de profondeur.
Le centre-ville est une scène fascinante de chahut calibré de commerçants qui achètent et vendent des pierres brutes.
Les lieux d’intérêt autres que les puits et les mines de pierres précieuses fascinantes sont:
Le temple nommé Pothgul Vihare qui remonte au 1er siècle avant JC 450 marches mènent à ses peintures rupestres complexes et la statue du Bouddha couché.
Le Musée de gemmologie est un musée privé qui vous fournit des informations et des expositions qui expliquent les différents types de pierres disponibles au Sri Lanka.
Le Ratnapura Gem Bureau et Musée est un autre centre pour l’étude des pierres précieuses et semi-précieuses du Sri Lanka.